他也叫​刘秀​,是西汉皇族,帮助王莽篡汉称帝后,又密谋造反

公元8年,外戚王莽篡汉称帝,建立新朝。在帮助王莽篡汉的主要功臣中,有一个人的身份比较特殊,此人是刘邦四弟刘交的后裔,是西汉著名文学家刘向的儿子。他也称得上是个博物学家,在诸子百家、校勘学、天文历法学、史学、诗文、数学等方面都有较高的成就。他就是刘歆,后来改名为刘秀,为了避免与汉光武帝刘秀混淆,后人通常都称呼他的原名。

刘歆和他父亲刘向一样,喜欢著书立说,好发议论,有独到见解。当时执政的儒学大臣们,对刘歆改编经典、议论先贤的做法很不满,于是打击刘歆,向皇帝弹劾。刘歆害怕获罪被杀,于是请求到外地任职,做了几年郡守。

王莽执政,他与刘歆是旧交,向来欣赏刘歆的才华,于是起用刘歆。刘歆也愿意阿附王莽,写了一篇篇锦绣文章,为王莽歌功颂德,在朝野制造有利的舆论。王莽想得到什么,刘歆就和众人一起上奏为王莽请求,王莽故意推脱几次才接受,于是王莽在朝野都留下了谦虚恭敬的好名声。
公元8年,刘歆和众人一起奏请王莽登基称帝,西汉灭亡。新朝建立,王莽封赏功臣,封刘歆为国师,列侯。

当初,王莽的心腹刘歆、甄丰、王舜等人为王莽歌功颂德来换取富贵,已经心满意足,又畏惧汉室宗族强大,并不是真想让王莽摄政以及称帝。之后王莽羽翼丰满,其他人怂恿王莽摄政,并伪造天赐祥瑞,王莽信以为真,萌生称帝的野心,刘歆无法回头,只能帮助王莽一条道走到黑。等到王莽称帝后,刘歆和王莽有了分歧。

王莽在位时,施行新政,对国家进行全面改革,效仿周朝制度,史称托古改制。王莽新政出发点或许是好的,但时事已经变的不同,改革的很多事项都不合时宜,反而激起了上至贵族下至平民的激烈反对。恰逢天灾虫害,不满王莽新政的人民纷纷起义,形成了赤眉、绿林两大农民起义军。

新朝将军王涉供养了一个道士,道士夜观星象,对王涉说:“彗星的尾巴扫过帝星,刘氏应当复兴,刘歆的姓名即是。”王涉相信了,又将此话告诉大司马董忠,然后他们多次到刘歆那里谈星宿,刘歆没有回应。王涉哭着对刘歆说:“我确实想和您一起复兴刘氏皇族,可惜您不相信我!”于是刘歆回应王涉,一起谈天文,认同刘氏确实会复兴。王涉因此劝刘歆谋反劫持王莽,然后向起义军投降。

王莽称帝后,知道天下人不服,担心别人谋反,变得愈加猜忌多疑,残暴嗜杀。王莽接连杀掉了自己的几个儿子,也杀掉了刘歆的3个儿子。刘歆终日惶恐不安担心被杀,又见天下纷乱,而自己又是汉室皇族,所以他同意密谋一起造反。

刘歆和将军王涉及大司马董忠等人已经谋划好了劫持王莽的方案,刘歆精通天文星象,他掐指一算,对同党说:“应当等太白星出来,才可以发兵行事。”董忠又拉拢掌兵的孙伋参加,孙伋恐惧不安,和妻弟一起向王莽告发刘歆等人密谋之事。

王莽派使者分别召刘歆、董忠、王涉入宫,责问他们谋反之事。刘歆他们三人承认谋反,然后在董忠部下的护送下准备离开。王莽派兵围剿他们,董忠被杀,刘歆、王涉一同自杀。

刘歆死去两天后,有人在宫中看见一位身穿青色衣服的白头老翁,宫中众人见到后都私下认为那是刘歆。王莽让精通占卜的族人以此卜算,卦辞上说有战火之忧,王莽不愿承认,谎称:“你小子哪里懂得占卜?这是你我的皇祖叔父王子侨想来迎接我。”王子侨,就是传说中的神仙。

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