对待战俘:白起杀四十万,项羽杀二十万,​刘秀​为何一个不杀?

公元24年秋,吴汉率领骑兵与刘秀会合,攻打铜马军。铜马军缺粮,乘夜逃跑,刘秀追击到馆陶,大败铜马。接着,又在蒲阳再次与铜马等大战,铜马军战败,全部投降。


刘秀对战俘十分优待,把投降过来的铜马军将领都封为列侯。但刘秀的部将们却对降将们的投降诚意表示怀疑,而降将们内心也不能自安,惶恐不可终日。

刘秀了解他们的想法,命令降将们各自回营整顿军队,自己则轻装乘马,巡视部署。降将们见状,纷纷议论说:“萧王(即刘秀)对我们推心置腹,我们怎么能不为他效命呢?”于是都心悦诚服,死心塌地投降了刘秀。

刘秀把投降的部队分配给各位将领,从而使自己的部众达到了数十万。这些被收编的铜马军,构成了刘秀军队的主要组成部分,刘秀因此被称作“铜马帝”。

刘秀对待战俘的态度和做法,极易让人联想起白起和项羽。

白起是战国四大名将之一,一生杀敌无数,特别是在长平之战中,他更是一口气斩杀从赵国投降过来的四十余万战俘,为中国历史画下了带有浓重血腥味的一笔。

项羽是秦汉之际的名将,令项羽声名鹊起的是巨鹿之战。在巨鹿之战中,项羽破釜沉舟,以少胜多,打败秦军主力王离的部队,迫使章邯所部二十万秦军将士投降。后来,这二十万秦军将士,大部分被项羽坑杀了。

那么,白起杀四十万赵国战俘,项羽杀二十万秦军战俘,刘秀为何不杀一个战俘呢?

如果说白起、项羽杀战俘是因为他们生性残忍,显然有失偏颇,也有失公允。白起和项羽当时之所以杀战俘,实际上是有不得已的原因的。

大家都知道,白起所处的时代是战国乱世。那时候,七雄争霸,赵国成为秦国东出,进而统一天下的最大挡路石和拦路虎。不削弱,甚至消灭赵国,秦国的目的就无法达成。所以,秦军与赵国的战争,实际上是灭国战,不是你死就是我活。

白起杀赵国四十万战俘,正是在这样特定的时代背景下做出的抉择。我们可以设身处地地想一想,假如白起不杀了赵国那四十万战俘,又该如何处置数量如此庞大的战俘呢?把他们都带回秦国腹地?抑或放他们回赵国?

放战俘回赵国,显然与秦国的战略目的不符;把战俘带回秦国,那又将带来多大的后续问题?别的暂且不说,单单四十余万人的吃喝拉撒睡问题,就足够让人头疼的。

项羽坑杀二十万投降过来的秦军将士,也有类似的问题。

当时,楚怀王与诸将约定:先入关中者为王。刘邦、项羽各自率军从不同的方向奔赴关中。在巨鹿,项羽虽然打了胜战,接受了二十万秦军降卒,但这二十万秦军降卒几乎都是关中人,项羽如果不坑杀他们,而是把他们都带回关中,那么这些人回到关中,难保不会出现重新叛回秦国的问题。

这是项羽当时所面临的最棘手的问题,更何况那二十万秦军降卒在刚刚投降之初,就已经有了重新反叛的迹象?

所以,在面对数量巨大的战俘时,白起和项羽都选择了快刀斩乱麻,把他们全部杀了,一了百了。

而刘秀所面临的情况则与白起、项羽完全不同。

往好听了说,铜马军是一群不甘受压迫的农民起义军;往难听了说,铜马军其实就是一群生活无着落,不得已落草为寇的匪徒。无论是哪种情况,对铜马军而言,他们没有国家观念,有奶便是娘,只要有一口饭吃,为谁打战不是打战,为谁卖命不是卖命?

而且,铜马军将士心里也清楚,落草为寇始终不是上策,他们把自己的脑袋绑在裤腰带上,看不到希望,没有出头之日。而加入刘秀的军队后,铜马军便不再是人人喊打喊杀的草寇,而是成了正规军,他们可以光明正大地凭借自己的奋斗,博取功名,光宗耀祖。

刘秀或许正是看清了个中关键,所以他根本就不担心铜马军投降后,会出现重新反叛的问题。

再者,刘秀当时正在与更始朝、赤眉军等群豪争夺天下,正是需要用兵之时。收编铜马军,壮大自己的力量,何乐而不为?所以,刘秀把投降过来的铜马军将士当上天赐予自己的宝贝还来不及,当然不会暴殄天物,傻里吧唧地把他们杀掉。

close
close